Una reseña del idioma árabe : historia, curiosidades, hechos y dificultades

Introducción:

El idioma árabe es muy particular, proveniente de una historia milenaria. Fue introducido con la versión del sagrado Corán, el 22 de diciembre de 609 d.C. Si bien es antiguo, el idioma árabe no ha cambiado mucho desde su adopción por parte de la población general. Lo preceden el dialecto safaítico y el árabe antiguo de los nómadas.

Peculiaridades del árabe:

Muchos términos asumen diversos significados según el contexto. Por ejemplo, la palabra «khalas», de uso común, según el contexto, el uso y el tono de la pronunciación puede significar «está bien», «basta», «hecho», «terminado» o «basta»; «yaani», puede significar «me gusta», «significado» o «parece», según el contexto.

Alfabeto y números:

El idioma árabe emplea un sistema de escritura abjad, particularmente complejo: sus signos corresponden a consonantes y no a vocales; estas últimas están indicadas por signos diacríticos. El árabe es uno de los idiomas más difíciles para los nativos del español y requiere aproximadamente 2.200 horas de lecciones, a diferencia de las 575-600 horas de los idiomas más simples. El árabe es el quinto idioma más hablado en el mundo después del mandarín, español, inglés e hindú. La escritura va de derecha a izquierda, en tanto que el sistema de numeración va de izquierda a derecha, una situación que crea bastante confusión en aquellos no nativos. El primer sistema numérico empleado fue el Brahmi, de origen indio, empleado en la India e Irán ya en el siglo VII d.C. Está compuesto por nueve números (en contraste a los 60 del sistema babilonio).

Entre el 825 y 830, algunos matemáticos árabes y persas desarrollaron un nuevo sistema numérico el cual fue posteriormente adoptado en todo el Medio Oriente y en algunas zonas de Occidente. En el siglo X, el Medio Oriente desarrolló fracciones y decimales, los que permitieron una nueva escritura de los números: nace el nuevo sistema, la llamada «tabla de polvo».

El Papa Silvestre II contribuyó a difundir los números árabes en toda Europa mediante la traducción de estudiosos italianos y argelinos; Gran Bretaña contribuyó con los eventos de su historia, en una posterior difusión de este sistema numérico, el cual a mitad del siglo XVI se vuelve de uso corriente en toda Europa.

Peculiaridades del árabe:

El árabe es el idioma oficial en 26 países y es hablado por más de 300 millones de personas. Tiene más de 10 palabras para «amor», todas de significado similar pero empleadas de forma diferente según la expresión deseada. Diversas palabras españolas provienen del árabe, como azafrán, azúcar, sofá, limón, algodón, etcétera.
El árabe es el idioma principal del Líbano, Jordania, Kuwait, Qatar, Túnez, Marruecos, Argelia, Palestina, Bahrein, Siria, Yemen, Somalía, Sudán, Emiratos Árabes Unidos. Omán, Iraq, Israel, Comoras, Chad, Djibouti, Egipto, Libia, Mauritania, Sahara occidental, Eritrea y Arabia Saudita. El gran número de países y regiones en los que se habla el árabe ha dado origen a una gran variedad de dialectos.

La palabra «sí» en iraquí es «eey», en libanés «eh», en egipcio «away», en los Emiratos «heh», en marroquí «ah». En cada país, la variedad de dialectos, acentos y posición de las palabras crean diferencias notorias, así como de significado. Las diferentes regiones pueden de cualquier modo reagruparse por las analogías entre sus dialectos. Las cinco principales categorías lingüísticas son: “FusHa”, “Aamiyah”, “Shaami”, “Maghribi” y “Khaleeji”. «Fusha» es el árabe antiguo tradicional, «Aamiyah» el árabe egipcio, «Shaami» el árabe medioriental, «Maghribi» el árabe norafricano y «Khaleeji» el árabe hablado en la región del Golfo. Por ejemplo, aquí las variantes de «qué cosa»:

  • FusHa: maatha
  • Aamiyah: eih
  • Shaami: shoo
  • Maghribi: shnoo
  • Khaleeji: aysh

Alfabeto y sonidos árabes:

El árabe tiene «sonidos» que no existen en otros idiomas, como خ , transliterado con KH pero no pronunciado como nosotros podríamos leerlo. E fusha es el idioma árabe poético preislámico; es el árabe estándar moderno entendido por la mayor parte de árabes, pero cada hablante sigue su propio dialecto.

El alfabeto árabe tiene 28 letras, cada una de las cuales asume una forma diferente según el modo y la posición de uso, en una palabra o de forma aislada. La pronunciación es a menudo difícil para los no nativos, así como la lectura debido a la absoluta unicidad del alfabeto.

El alfabeto árabe ha sido adoptado y adaptado también por otros idiomas, entre ellos el malayo, urdu y persa; la India utiliza una versión ligeramente modificada del alfabeto árabe y lo mismo sucede con el turco otomano. Los principales países de idioma no árabe en los que sin embargo se emplea el alfabeto árabe (o sus variantes) son Afganistán, Irán, India, Pakistán y China. El alfabeto árabe es empleado por idiomas como el cachemir, sindi, pastún, kurdo, gashuni, saraiki, uigur, punjabu y baluchi.

Elegir la palabra correcta para expresar aquello que se asume puede ser verdaderamente complicado en árabe, ya que la misma palabra puede suponer significados diversos según su uso. El idioma árabe es semítico, por ello vinculada al arameo y hebreo. Las tipologías predominantes del árabe son el idioma clásico, empleado en la escritura, el árabe estándar moderno, el idioma hablado empleado también en la televisión, política, etc.

La cultura árabe:

Por «árabe» se entiende la persona de idioma árabe y no una etnia o grupo religioso. Es una referencia a la cultura de la persona, y los árabes pertenecen a etnias y religiones diferentes. En la cultura árabe se distinguen principalmente la cultura rural, la urbana y la nómada. La cultura rural es la de los campesinos (a menudo hombres) que trabajan la tierra de su propiedad para el sustento de sus familias, mientras que las mujeres de la comunidad se ocupan de la cocina, la familia y la casa. La mayor parte de las personas en las regiones rurales tiene un nivel de instrucción bajo, y a menudo trabajan en el campo o en la ciudad, para la familia, cuyo concepto está muy enraizado y es sólido.

La cultura urbana es un poco más abierta e individualista, y las personas tienden a contar con ellos mismos en lugar de su familia. La cultura urbana ofrece una mayor variedad de oportunidades de trabajo y de elección, promoviendo el desarrollo personal del individuo. Puesto que las ciudades tienen una población más densa respecto de los pequeños pueblos rurales, la cultura urbana está más diversificada y existe una mayor interacción social, con círculos sociales más amplios y numerosos. La cultura nómada es la de los beduinos, nómadas del desierto, dedicados a la crianza de bovinos, cabras y camellos; viven en tribus formadas por diversos clanes familiares, el apoyo recíproco en estos grupos tribales nómadas es un elemento fundamental para la supervivencia y la conservación de su cultura. Antes del nacimiento del Islam, la península arábica estaba dominada por las tribus beduinas. Los beduinos tienen una cultura rica en poesía, danzas y música tradicionales.

Conocimiento del idioma árabe y comprensión de la cultura árabe:

El idioma árabe es uno de los 6 idiomas aprobados y empleados por las Naciones Unidas. Los soportes audiovisuales son particularmente importantes en la enseñanza del árabe: facilitan la memorización del vocabulario árabe y mejoran la capacidad de lectura y comprensión. En la cultura árabe, el respeto es extremadamente importante, en especial hacia los ancianos. Los árabes prefieren «romper el hielo» con actitudes amigables hacia sus potenciales socios de negocios, y mantener la palabra es un valor fundamental en la sociedad. La sociedad árabe está muy orientada a la familia, con vínculos parentales generalmente muy sólidos. Los códigos de vestimenta y las tradiciones del mundo árabe son muy variadas, debido al gran número de países de idioma árabe.

Diferencias en los trajes tradicionales entre países y regiones:

En Jordania, la vestimenta masculina tradicional contempla el «keffieh», un paño rojo y blanco para cubrir la cabeza; la mayoría viste no obstante libremente los que retienen más codos. Lo mismo sucede en Palestina, donde el «keffieh» es blanco y negro, y los jeans y la camiseta son una combinación muy querida. En Líbano no existe un código de vestimenta particular, pero la tradición contemplaba el «sherwal», pantalones muy amplios. En Siria, las mujeres visten el «thob» y los hombres el «sirwal». En la región del Golfo, los hombres a menudo visten una túnica blanca llamada «dishdasha» encima del «sherwal», con una bufanda blanca envuelta alrededor de la cabeza, llamada «ghutra». Las mujeres en la región del Golfo visten «abays», largos vestidos negros, con «shayla» o «niqab» en la cabeza. En el norte de África, se utiliza el «djellaba», una túnica con capuchón de mangas largas, en colores tierra para hombres y colores vivos para las mujeres; en los pies se usa los «balgha», una especie de pantuflas.

La cultura del negocio en el mundo árabe:

Los árabes disfrutan los banquetes abundantes en ocasiones de fiestas y reuniones familiares y para honrar a sus huéspedes. En general, las celebraciones se realizan a gran escala: los matrimonios, por ejemplo, son muy importantes porque unen a dos familias en una sola y más grande, y los festejos duran a menudo por días. Los sistemas de gobierno varían en los diferentes países: repúblicas parlamentarias, monarquías constitucionales y monarquías tradicionales. La lealtad y el honor son muy importantes en la familia y en la sociedad en general; el respeto recíproco es de máxima importancia y es inculcado a los niños desde la primera infancia. Los árabes a menudo llegan tarde, no obstante, mucho más que los «occidentales»: se llega tranquilamente tarde también a las reuniones de negocios, pactadas y organizadas también como ocasiones de relajación y familiarización recíproca entre los participantes. En el saludo, los hombres árabes no dan la mano a las mujeres, con excepción de que la mujer sea quien extienda la mano primero, y los saludos se distribuyen según el orden de ancianidad de las personas.
Los saludos en la cultura árabe requieren tiempo, el contacto visual es muy importante para crear confianza, aunque la persona esté en presencia de intérpretes, y cuando se saludo y se habla se debe retirar las gafas de sol. Ver el reloj es siempre y a menudo interpretado como señal de falta de interés para el interlocutor y el deseo de retirarse. Es oportuno saludar con la fórmula «Al-salaamo-aaleykum» («la paz sea contigo»), en lugar de «buenos días» o similares.

En el mundo árabe del negocio la clase social es presentada como motivo de poder y autoridad. Autoridad, lealtad, confianza y coherencia son valores críticos en los países árabes, y especialmente en todas las relaciones de negocios para ganarse el respeto del prójimo. La confianza es una valor esencial en los negocios para la cultura árabe, y nadie invierte dinero en o con personas en las que no confíe. La confianza se construye con simples conversaciones y con el conocimiento recíproco. Ciertamente, la comunicación es fundamental también en el mundo de los negocios, pero es bueno evitar argumentos como cuestiones personales y la situación financiera o familiar, con excepción de que el socio de negocios no sea un amigo personal.