Aujourd’hui, nous allons vous apprendre à cuisiner un plat japonais, une délicieuse recette dont vous aurez certainement déjà entendu parler : les onigiri (prononcés oniguiri, terme qui signifie « boulette de riz (faites à la main) » ; c’est une dérivation du verbe « nigiru » = serrer, faire, préparer). Il s’agit d’un plat rapide et amusant à préparer. Le riz est l’ingrédient de base de l’alimentation japonaise ; c’est en effet l’aliment principal de nombreux plats. Les onigiri sont des boulettes de riz généralement triangulaires qui peuvent être farcies de plusieurs façons ou être mangées nature, comme ingrédient de substitution du pain. Les boulettes sont enroulées dans une algue séchée (alga nori) afin d’être saisies plus facilement. Elles sont généralement farcies au saumon ou bien aux légumes mixtes, vos amis végétariens pourront donc eux aussi goûter à ce délice des papilles ! Une autre variante tout aussi appétissante est le loyakionigiri, soit l’onigiri blanchi sur la plaque avec de la sauce soja.

Les passionnés du Japon auront sans aucun doute déjà observé leur aspect souvent représenté dans les mangas ou animes. Les Japonais mangent les onigiri, chauds ou froids, à plusieurs occasions : comme plat unique à emmener au travail (le riz possède en effet des propriétés nutritives), ou comme en-cas (l’équivalent du sandwich).

Le plus difficile dans la préparation des onigiri consiste à rendre le riz compact, pour lui donner sa forme triangulaire typique. En effet, l’onigiri « parfait » est le résultat d’une utilisation adroite des mains, il faut un peu d’entraînement et d’habileté manuelle pour modeler le riz comme il se doit.

Voici les ingrédients pour 4 personnes :

  • 320 g de riz pour sushis ;
  • Feuilles d’algues nori (une pour chaque boulette) ;
  • saumon fumé pour la farce (à volonté, selon la consistance de chaque boulette) ;
  • sel à discrétion.

PRÉPARATION :

Laver généreusement le riz dans une petite passoire, puis le rincer à l’eau froide pour éliminer l’amidon. Continuer jusqu’à se que l’eau devienne transparente. Faire cuire le riz dans une casserole en versant l’eau petit à petit, à mesure égale (proportion 1:1). Laissez cuire le riz à feu doux jusqu’à ébullition et mettre le couvercle pour bénéficier de la chaleur de la vapeur. Une fois l’eau complètement absorbée et le riz cuit, laissez reposer ce dernier pendant 10 minutes. Égrenez ensuite le riz à l’aide d’une fourchette puis, attendre qu’il soit tiède. Maintenant le riz est fin prêt pour être modelé ! Verser respectivement dans 4 bols l’eau, le sel, les algues noires et le saumon fumé (on peut aussi y ajouter du thon). Mouillez vos mains et les frotter avec une pincée de sel pour éviter que le riz ne colle. Prendre le riz avec une cuillère en bois et la placer sur la main pliée en guise de cuillère. Avec le pouce de l’autre main, créer un petit trou au centre de la boulette et y introduire un morceau de saumon. Ensuite, « cacher » la farce de saumon avec un peu de riz. Tourner à nouveau plusieurs fois l’onigiri entre les mains et lui donner une forme triangulaire. Couper l’algue en rectangles (que l’on peut trouver dans les supermarchés, sur les rayons de la cuisine internationale ou sur Internet) et la mettre à la base du triangle. Vos onigiri son enfin prêts !

Amusez-vous bien et bon appétit !

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